Historia de Bolivia (T. Gisbert)


EL PUEBLO INDÍGENA DE LOS URUS

Los Urus son un pueblo muy antiguo, cuya civilización se basa en la pesca, que es la fuente principal de su alimentación. Culturalmente son anteriores a los pueblos agricultores indígenas (neolíticos) y ocupan la cuenca fluvial y lacustre del Altiplano boliviano. Lingüísticamente emparentados con los indios chipayas, conviven con los aimaras y los incas, y sobreviven a la dominación española, habiendo llegado hasta la época actual. Complementan la pesca con la caza, fabrican una cerámica muy primitiva y tejen fibras con unos motivos característicos. Sus casas son de totora, una especie de junco muy resistente, con el cual también construyen piraguas y balsas. Éstas llegan a hacerlas tan grandes, ampliándolas sucesivamente, que constituyen auténticas islas flotantes. En las últimas inundaciones acaecidas en Bolivia, algunas de estas islas artificiales se vieron desplazadas y dañadas por las violentas trombas de agua.

Durante la ocupación española, los Urus ocupaban Tiquina, ganándose unos recursos adicionales como barqueros de los viajeros que cruzaban el estrecho del mismo nombre en sus rutas comerciales. También controlaban el curso del Río Desaguadero. Fueron famosos los indios Urus Ochozumas de Copacabana (Lago Titicaca), los Urus Iru-Itu de Machaca, y los Urus del Choro en el Lago Poopó. A la llegada de los españoles en la década de 1540 constituían el 25% de toda la población indígena local. Estaban asentados en las riberas del Río Azángaro, en las orillas del Lago Titicaca, en las del Río Desaguadero, y en las de los lagos Poopó y Coipasa. Habían establecido importantes asentamientos fuera de la cuenca lacustre andina, en Charamoco (Cochabamba), en la región de los indios chichas en Potosí, en las cercanías de la actual ciudad de Cobija, y en la costa chileno-peruana del Océano Pacífico, entre Arica e Iquique. Sus núcleos de asentamiento mayores, auténticas ciudades Urus, se encontraban en Challacollo (Oruro), y en Coata, en el sector peruano del Lago Titicaca. Una parte de los Urus de Bolivia pasaron a la posteridad bajo la denominación de Muratos.

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