Guerra y sociedad en 1914


La Ilustración expuso que el fin de la violencia era avalar un propósito político, pero arguyó que la naturaleza de la violencia es un fin en sí misma. Por consiguiente, según esa lógica, los que hacen del poder armado un fin en sí mismo tienen mayores probabilidades de imponerse que los que tratan de moderar su uso subordinándolo a objetivos políticos. La paz del siglo con más aspiraciones pacifistas en la historia de Europa no puede ahogar esta idea subversiva que late bajo su superficie de progreso y prosperidad. La riqueza generada en los últimos 20 años puede pagar, a un nivel nunca visto, las obras de la paz real: escuelas, universidades, hospitales, autopistas, aeropuertos, nuevas ciudades, nuevas tecnologías, la infraestructura de una vasta economía mundial, que genera también, a través de los impuestos, mejoras de salud pública, mayores esperanzas de vida y una nueva e ingeniosa técnica militar, para combatir en una guerra verdadera.

A principios de julio de 1914 había unos 4 millones de europeos uniformados; a finales de agosto eran ya 20 millones, cuando los caídos eran ya decenas de miles. Aquella sociedad latentemente bélica se había diseminado armada por la superficie del paisaje y los soldados se entregarían a la guerra hasta la extenuación durante cuatro años. Aunque tal resultado no pueda atribuirse al pensamiento ilustrado, es de justicia atribuirle la paternidad ideológica de la primera guerra mundial, del mismo modo que se considera a Marx padre ideológico de la revolución rusa. La ideología de la guerra verdadera fue la ideología de los ejércitos en la primera guerra mundial, y el destino que corrieron esos ejércitos por su dedicación a la misma puede considerarse el legado del pensamiento europeo del siglo XIX.

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