C. Castroviejo, Submarinos… Madrid, Real de Catorce, 2006, pp. 333-334


Desde una perspectiva naval, no se puede hablar de una campaña submarina aliada en la primera guerra mundial. A diferencia de lo que ocurrió con Alemania, nunca hubo un plan estratégico conjunto ni los sumergibles de la Entente tuvieron prioridad en los programas de construcción. Por el contrario, sus operaciones se desarrollaron en cuatro escenarios principales, desconectados entre sí y en circunstancias muy diferentes, que condicionaron sus resultados. Aunque a primera vista sus logros pudieran parecer muy modestos, sobre todo si los comparamos con los del enemigo, éstos no fueron ni mucho menos desdeñables.
La Royal Navy llevó el peso de las operaciones, estando sus submarinos en todos los escenarios, salvo en el Mar Negro. A ellos les correspondieron los mayores éxitos y, de forma inevitable, las pérdidas más dolorosas. Un total de 53 submarinos británicos se perdieron por todas las causas durante la gran guerra, pereciendo 126 oficiales y 1.048 marineros. El Almirantazgo británico reclamó para sus submarinistas la destrucción de 328 barcos enemigos de todo tipo, aunque esta cifra debe ser revisada, puesto que muchos de los supuestamente hundidos en el Mar de Mármara acabaron por ser reflotados. Mucho menos reconocido es el torpedeo de tres acorazados tipo ‘dreadnought’ y el de un crucero de batalla en dos ocasiones, algo que nunca consiguió su contraparte alemana y sólo una vez la austrohúngara. Su actuación en el Mar de Mármara tuvo caracteres legendarios, mientras que en el Báltico su presencia fue determinante en la defensa del Golfo de Riga. Cuando Alemania lanzó su ofensiva submarina irrestricta, su contribución a la victoria aliada fue considerable. Así los sumergibles de la Royal Navy se cobraron 17 de los 178 U-boote perdidos por la Kaiserliche Marine (marina imperial), a cambio de 6 de los suyos, que cayeron en manos alemanas.

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