La cultura de Tailandia


El budismo Teravada es central para la identidad moderna y creencia
tailandesa. Sin embargo, en las áreas más al sur del país prevalece el
Islam. Existe una gran cantidad de grupos étnicos distintos que habitan
el país y muchos de ellos permanecen marginados. Algunos de estos grupos
empalman con Myanmar, Laos, Cambodia y Malasia y han mantenido un
estilo de vida distintivamente tradicional a pesar de una fuerte
presencia cultural Thai. La etnia china también forma una parte
significativa de la sociedad tailandesa, particularmente dentro y
alrededor de Bangkok. Su exitosa integración dentro de la sociedad
tailandesa le ha permitido mantener posiciones de poder social y
político, siendo el caso del primer ministro el más notorio.

El respeto por los antepasados forma gran parte de las prácticas
espirituales tailandesas, así como la caridad hacia los monjes budistas.
Los thais tienen un muy fuerte sentido de gracia y hospitalidad, pero
también un gran sentido de jerarquía social. El honor es importante en
el discurso diario de los tailandeses, especialmente títulos de
antigüedad, un concepto importante en la cultura Thai. Los tailandeses
respetan a sus ancianos tanto que algunos nativos hacen wai o krab
(reverencia) los pies de sus padres y abuelos. Ellos honran al primero
en antigüedad, quien en cualquier tipo de ceremonia toma precedente en
todas las decisiones de la familia.

El saludo estándar es un gesto de plegaria llamado wai. Los tabús
incluyen tocar la cabeza de alguien o apuntar con los pies, dado que la
cabeza es considerada lo más sagrado y los pies la parte más sucia del
cuerpo. Pisar a alguien o la comida es considerado un insulto. A pesar
de ello, la cultura tailandesa como muchas otras culturas asiáticas está
sucumbiendo a la influencia de la occidentalización y alguno de sus
tabúes tradicionales están lentamente desapareciendo. Libros y otros
documentos están dentro de los más venerados objetos seculares, por ello
uno no debería deslizar un libro sobre una mesa o situarlo en el suelo.

La cocina tailandesa mezcla cinco sabores fundamentales: dulce,
picante, agrio, amargo y salado. Algunos ingredientes comunes utilizados
en la cocina tailandesa incluyen el ajo, ajíes, hierba de limón y salsa
de pescado. La comida básica en Tailandia es el arroz, el cual está en
casi todas las comidas.

La cultura tailandesa ha sido grandemente influenciada en años
recientes por su prensa vibrante y libre. Existen numerosos diarios
ingleses, tailandeses y chinos en circulación y Tailandia es el mayor
mercado de periódicos en el Asia Sur-Este con una circulación estimada
de 13 millones de copias diarias en el 2003.

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