La URSS en España 1936-1939


La guerra civil española, a partir de julio de 1936, confirmó a Stalin en su análisis de la política internacional europea: las democracias de Francia y Gran Bretaña estaban debilitadas; Alemania constituía un enorme peligro que había que conjurar, aliándose contra ella, y si no, con ella misma, haciendo “trampas” diplomáticas. La breve participación soviética en la guerra de España representó el último esfuerzo de Stalin por jugar la carta “antifascista” en Europa occidental. Tres semanas después del estallido de la guerra, los alemanes y los italianos apoyaban abiertamente a los militares rebeldes. La URSS se adhirió a la política europea de no intervención, pero frente a la farsa que de hecho era, decidió a finales de agosto ayudar a los republicanos. No se sabe todavía bien quién tomó la decisión de mandar el material y los agentes que llegaron a tiempo para la defensa de Madrid. En el momento del primer Proceso de Moscú, por aquellos mismos días, Stalin estaba oficialmente de vacaciones en la costa del Mar Negro; algunos piensan que fue el Politburó el que aprobó la intervención en España; y que Stalin recuperó después esa decisión para presentarse como el campeón mundial del antifascismo. Lo primordial es que a comienzos de 1937 la ayuda militar soviética a los revolucionarios españoles se detuvo y fue sustituida por una ayuda económica lenta y costosa para éstos. En el asedio de Madrid alemanes y soviéticos se enfrentaron cara a cara y pusieron su material bélico a comparación, pero las relaciones diplomáticas entre Berlín y Moscú no se deterioraron por ello.

Hitler tuvo frente a la guerra civil española una actitud comparable a la de Stalin: le permitía presentarse como el campeón mundial del antibolchevismo. Stalin vio en la guerra de España al principio —se desilusionó pronto— la oportunidad de enzarzar a las democracias en una guerra con Alemania. Hitler explicó a la Oberste Heeresleitung en noviembre de 1937 que no tenía un gran interés en obtener una victoria total de Franco, que lo suficiente era evitar su derrota para interferir en la política exterior de las democracias y en la de Mussolini: “Nuestro interés está en prolongar la guerra para mantener la tensión en el Mediterráneo… Dentro de tres años estaremos listos para una guerra general en Europa; y si nos dan cinco años, mejor.” Tanto para Hitler como para Stalin, la guerra de España era un “recurso diversivo”. Pero para éste último había una dimensión ausente para Hitler: era una guerra contra los “trotskistas”, los anarquistas, los mencheviques, todos sus enemigos de siempre. Esa guerra le importaba más que la que se libraba contra Franco, Mussolini y Hitler. La coincidencia cronológica entre los ataques antitrotskistas en la URSS y en España es impresionante: al mismo tiempo en España y Moscú son exterminados los símbolos y los protagonistas de la Revolución de 1917, se realiza una gran purga y se desata el Terror entre las mismas filas comunistas. Las Jornadas de Mayo de 1937 en Barcelona, la Operación Nikolay para asesinar a Andreu Nin del POUM, van a la par con la depuración del Ejército Rojo. El cónsul soviético en Barcelona, Vladimir Antonov-Ovseenko, el “héroe” de la toma del Palacio de Invierno, hizo el trabajo sucio de represión política en España, pero al regresar a Moscú “pagó por sus crímenes” con la muerte. Así cayeron todos los “mexicanos”: Rosenberg, Koltsov, Berzin, Goriev, Kléber etc. Lo más fabuloso de todo es que la guerra civil española ocultó al mundo de las democracias occidentales la escabechina que estaba realizándose en la URSS y permitió a Stalin capitalizar el antifascismo durante muchos años, a pesar del estupor causado por el Pacto Ribbentrop-Molotov.

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